Химия – археология – история

1

Вышла книга профессора Джозефа С. Ламберта «Следы прошлого: разгадывание секретов археологии с помощью химии». Книга раскрывает возможности химии с необычной стороны.

По мнению профессора Ламберта, отличие человека от животного состоит вовсе не в том, что человек использует орудия труда или владеет речью. Известно, что некоторые птицы тоже применяют орудия труда, приматы даже способны их совершенствовать. Система сигналов, используемая некоторыми животными, может быть настолько многообразной и сложной, что ее вполне логично отождествить с человеческой речью.

Д. Ламберт считает, что человек стал отличаться от животных тогда, когда научился проводить химические реакции.

Первым шагом было использование огня для химического превращения камней (выплавка металлов), глины (изготовление керамики) и приготовления пищевых продуктов. Затем удалось постепенно освоить переработку сырья растительного и животного происхождения: получение хлеба и пива, окрашивание волокон для одежды, дубление кож, изготовление ароматических веществ. Человек, как определил его профессор Ламберт, это «овладевшее химией животное».

Чем сегодня полезна химия археологии и истории? Многим и очень многим. События прошлого удается восстановить при изучении древних предметов – орудий труда, посуды, оружия. Элементный и изотопный анализ могут показать, например, из какого карьера добыт минерал (камень, глина, краситель), а зная это, можно установить торговые связи между отдельными племенами. Тщательный анализ почвы позволяет обнаружить места поселений: в их почвах повышена концентрация фосфора. По анализу почвы в пещерах можно заключить, кто – люди или животные – в ней укрывались.

Развитие спектроскопических методов позволяет использовать следовые количества исследуемых образцов, что очень важно, поскольку неумолимое время стремится уничтожить произведения человеческих рук, оставляя для исследователей лишь жалкие крохи.

Химические исследования человеческих останков дают наиболее интересные результаты, а радиоизотопный углеродный метод – один из основных, используемых для датирования археологических объектов.

Подробнее можно ознакомиться с материалом на сайте http://him.1september.ru/article.php?ID=199902301 и прочитав оригинал книги Lambert J.S. Traces of the Past: Secrets of Archaelogy Through Chemistry. Addison Wesley Longman, One Jacob Way, Reading, Mass., 1997, 320 p.

 

Кафедра естественно-математических дисциплин и методики их преподавания